BioNTech si prepara ad espandersi in Africa con l’UE


BioNTech sta progettando di entrare in Africa, con l’obiettivo di stabilire impianti di produzione di vaccini mRNA nel continente africano come parte di uno sforzo a lungo termine per affrontare malattie diverse dal Covid-19.

Il piano dell’azienda tedesca di biotecnologie arriva in un momento in cui l’Unione Europea sta agendo per rafforzare la capacità di produzione di vaccini in Africa: oltre il 99% dei vaccini utilizzati nel Paese deve essere importato.

Ugur Sahin, co-fondatore e CEO di BioNTech, ha avuto una videochiamata congiunta con Ursula von der Leyen, presidente della Commissione europea, prima del vertice del G7 in Cornovaglia, delineando questo lavoro.

“Tecnicamente parlando, non c’è motivo [vaccine production in Africa] Dovrebbe essere impossibile”, ha detto Shaheen al Financial Times. “E poiché non c’è motivo, dobbiamo renderlo possibile. “

Von der Leyen ha affermato che l’Unione europea spera di promuovere un “forte programma di investimento sull’mRNA” con i nostri partner africani, aggiungendo che è molto importante introdurre la tecnologia nel continente africano. “Stiamo unendo le forze in modo che tutti possano usare le loro migliori capacità”.

L’Africa, così come molte malattie che colpiscono la popolazione, come la malaria, è stata a lungo ignorata dall’industria farmaceutica e rivolta alla ricerca di farmaci più redditizi.

Ora, i paesi e le aziende ricchi stanno affrontando un’enorme pressione per aumentare la fornitura di vaccino contro il Covid-19 nel continente africano.solo 39m jab Finora, le vaccinazioni sono state effettuate in Africa, rappresentando solo più del 2% delle vaccinazioni globali.

Il mese scorso, quando l’amministrazione Biden ha chiesto che i brevetti fossero completamente abbandonati per espandere i tassi di vaccinazione globali e salvare vite umane, l’UE e l’industria farmaceutica hanno preso la strada sbagliata. Bruxelles ha ribattuto che l’obiettivo dovrebbe essere la rimozione delle restrizioni all’esportazione, l’espansione della produzione e l’utilizzo delle norme esistenti sulla proprietà intellettuale per consentire le necessarie licenze di brevetto.

Washington annuncerà anche un nuovo impegno nei confronti dei paesi a basso reddito prima del vertice del G7, pianificando di acquistare 500 milioni di dosi di iniezioni BioNTech/Pfizer al costo e di donarle al programma Covax sostenuto dall’Organizzazione mondiale della sanità.

A un operatore sanitario è stato somministrato il vaccino Oxford/AstraZeneca Covid-19 a Siaya, in Kenya, perché il vaccino è stato consegnato a persone lontane dalla struttura medica. Ugur Sahin afferma che ci vuole tempo per sviluppare la produzione nel continente africano © Brian Ongoro/AFP/Getty

Ma ci vuole tempo per sviluppare la produzione di vaccini in Africa. Sahin ha affermato che il suo obiettivo è che BioNTech trovi e formi un partner in Africa per “riempire e completare” la dose di vaccino in circa 12 mesi, il che consentirà al continente africano di importare vaccini alla rinfusa.

Ha detto che quando l’mRNA viene prodotto e poi combinato con nanoparticelle lipidiche, potrebbero essere necessari circa quattro anni per costruire la capacità per la fase di produzione iniziale e più tecnica.

I sostenitori dell’mRNA ritengono che questa nuova tecnologia abbia fatto il suo primo importante passo avanti quando è stato sviluppato il vaccino contro il coronavirus e potrebbe diventare uno strumento estremamente utile per i paesi in via di sviluppo per combattere le malattie. Le strutture che producono mRNA possono essere adattate in poche settimane per produrre vaccini diversi e di solito è possibile produrre più vaccini in strutture più piccole.

BioNTech ha alzato l’obiettivo di produzione del vaccino Covid-19 sviluppato da essa e dall’azienda farmaceutica statunitense Pfizer da 2,5 miliardi nel 2021 a 3 miliardi, ma la maggior parte sarà inviata ai paesi ad alto e medio reddito. Di queste, si prevede che circa 1 miliardo di dosi saranno vendute a prezzo di costo ai paesi a basso reddito.

Questa azienda biotecnologica tedesca, con il supporto della Fondazione Gates, sta sviluppando un vaccino mRNA per la tubercolosi, che probabilmente sarà uno dei primi potenziali vaccini candidati prodotti in Africa. Sahin ha affermato che l’obiettivo attuale di BioNTech è di iniziare le sperimentazioni cliniche del trattamento entro un anno. “L’HIV è una bestia dura”, ha aggiunto. “Quindi questo è l’ultimo sviluppo del vaccino”.

Procedure di test dei dipendenti per la produzione di RNA messaggero (mRNA) per il vaccino Covid-19 presso BioNTech a Marburg, in Germania
I dipendenti testano la procedura per la produzione di RNA messaggero (mRNA) del vaccino contro il Covid-19 presso BioNTech a Marburg, in Germania © Thomas Lohnes/AFP/Getty

Sahin ha affermato che in futuro tutte le strutture BioNTech in Africa produrranno trattamenti per i paesi a medio e basso reddito a un prezzo senza scopo di lucro.

Von Delane ha annunciato il mese scorso un piano per investire 1 miliardo di euro nella produzione di vaccini in Africa e ha affermato di ritenere che l’obiettivo dell’Unione africana sia di produrre il 60% del consumo di vaccini nel continente africano entro il 2040, il che è sia fattibile che realistico. . L’Unione europea prevede di investire nel rafforzamento del quadro normativo in Africa, contribuire a migliorare le competenze e le università locali e stabilire una rete esistente di sperimentazioni cliniche per le malattie infettive.

“Dobbiamo unirci qui”, ha detto, aggiungendo che l’UE sta discutendo con paesi come il Senegal, il Sudafrica, il Ruanda e il Ghana. Ha aggiunto che poiché l’UE si assume parte del rischio, il sostegno di istituzioni come la Banca europea per gli investimenti contribuirà a stimolare gli investimenti.

Al vertice del G7, i leader discuteranno i modi per espandere la fornitura di vaccino contro il Covid-19 e Von der Lein potrebbe invitare più paesi ad aumentare le esportazioni verso il resto del mondo. Ha affermato che entro la fine di questa settimana l’UE produrrà 700 milioni di dosi di vaccino contro il Covid-19, di cui circa 350 milioni di dosi esportate.

“Se altri produttori di vaccini possono seguire il nostro esempio, saremo molto felici, perché questa sarà una situazione completamente diversa che coinvolgerà l’equa distribuzione dei vaccini”.



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Autore dell'articolo: amministrazione2019

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