Mentre il governo abbraccia l’energia verde, l’influenza politica delle grandi compagnie petrolifere si indebolisce


Nel 2007, la stretta di mano tra l’allora primo ministro britannico Tony Blair e Muammar Gheddafi nel deserto non è stato solo un momento per il leader libico per consolidare i rapporti con il suo vecchio nemico. Questo è anche un vivido simbolo del ruolo svolto dal “big oil” in politica estera.

BP ha raggiunto un importante accordo esplorativo durante lo stesso viaggio, che ha limitato i suoi sforzi per promuovere la ricostruzione dei rapporti tra il governo britannico e il defunto dittatore nordafricano, e allo stesso tempo ha aperto l’accesso a enormi risorse di idrocarburi alle porte dell’Europa.

La battaglia per le risorse di combustibili fossili ha influito sulla geopolitica per decenni, dall’innescare conflitti e modellare le relazioni tra Occidente e Medio Oriente, alla controversia odierna sul gasdotto Nordstream 2 dalla Russia all’Europa occidentale.

Ma ora il rapporto tra Occidental Petroleum e il suo governo sta subendo un cambiamento drammatico, poiché il governo ha promesso di diventare verde e i combustibili fossili sono caduti in disgrazia, una mossa che ha accelerato il ritmo quando il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha convocato una conferenza internazionale ad aprile. Vertice sul clima Fare pressione sui paesi per ridurre le emissioni.

Greg Priddy, un ex analista energetico del governo degli Stati Uniti, ha dichiarato: “C’è sempre stata l’idea che il potere geopolitico sia strettamente correlato all’acquisizione di petrolio”. “Anche quando l’amministrazione Obama si è insediata negli Stati Uniti, alcune persone credevano che all’estero I produttori sono di importanza strategica, ma tutto sta cambiando”.

Nel 2007, l’allora primo ministro britannico Tony Blair (a sinistra) era con il leader libico Muammer Gheddafi. Questo incontro simboleggia il ruolo del “gigante del petrolio” in politica estera © LEON NEAL/AFP via Getty

Il mese scorso, quando Agenzia Internazionale dell’Energia Energy Un rapporto pubblicato che crede che se il mondo vuole ridurre le emissioni di gas serra a zero entro il 2050 – un prerequisito per raggiungere l’accordo sul clima di Parigi per limitare il riscaldamento globale a 1,5 ° C sopra i livelli preindustriali – deve essere immediato Fermare l’esplorazione di nuovi giacimenti petroliferi.

Anche prima della pubblicazione del rapporto, le compagnie petrolifere avevano già ridotto i loro investimenti nell’esplorazione delle frontiere del rischio, temendo che il consumo di petrolio potesse raggiungere il suo picco nel prossimo decennio.

Ma nei paesi in cui un tempo i dirigenti del settore petrolifero svolgevano un ruolo quasi altrettanto importante degli ambasciatori nella gestione delle relazioni con i leader stranieri, la loro influenza sta diminuendo. I critici si sono lamentati della “porta girevole” tra il governo e i gruppi petroliferi, e i funzionari sono entrati nel settore dopo aver lasciato la vita pubblica. Ma gli analisti hanno affermato che il governo non vuole più essere visto come un sostenitore delle società estere di combustibili fossili mentre promuove un’agenda nazionale basata sull’energia rinnovabile.

Negli Stati Uniti, il più grande produttore e consumatore di petrolio del mondo, il governo Biden ha aderito all’accordo di Parigi, ha annullato l’oleodotto Keystone XL e ha proposto Investimento senza precedenti In termini di energia pulita.A livello internazionale, la Casa Bianca ha fatto pressioni su altri paesi affinché smettessero di finanziare progetti di carbone all’estero lo scorso mese Impegno per il paese del G7 Fallo entro la fine di quest’anno e guida il vertice sul clima.

“Con il cambio di governo a Washington, penso che potremmo aver visto il tramonto dell’amore del governo degli Stati Uniti per le compagnie petrolifere”, ha affermato Helima Croft, ex analista della CIA responsabile della ricerca sulle materie prime presso la Royal Bank of Canada Capital Markets.

“La protezione dell’accesso alle risorse una volta era vista come una questione importante a Washington, ma ora con la transizione energetica e le preoccupazioni sui cambiamenti climatici, non è più così”.

Tuttavia, gli osservatori avvertono che tentare una transizione globale verso l’energia rinnovabile è un calcolo complicato.

Le grandi compagnie petrolifere affermano che, sebbene godano del sostegno, non si affidano mai al governo per ottenere risorse e sono ancora popolari in molti paesi.

Ma gli addetti ai lavori ritengono che i politici possano perdere l’influenza globale indebolendo i legami con le compagnie petrolifere e del gas nazionali e allontanando i paesi in via di sviluppo dai combustibili fossili. Dicono, ad esempio, che gli Stati Uniti dovrebbero usare le loro enormi risorse di idrocarburi per sostenere potenziali alleati che potrebbero fare affidamento su forniture da paesi come la Russia.

“Attualmente è in competizione geopolitica con la Cina per competere per l’influenza economica in molte parti del mondo”, ha affermato un ex consigliere per la sicurezza nazionale degli Stati Uniti, che ora lavora per una delle principali compagnie petrolifere statunitensi e ha chiesto l’anonimato. “Gli Stati Uniti hanno un vantaggio nella fornitura di Gnl, ma sembrano essere meno entusiasti di utilizzarli”.

I lavoratori della linea ferroviaria del Kenya costruita dalla CinaPetroleum Group afferma che i paesi occidentali non sono riusciti a utilizzare le proprie risorse energetiche per competere con Pechino per l'influenza economica

I lavoratori della linea ferroviaria del Kenya costruita dalla Cina I gruppi petroliferi affermano che i paesi occidentali non sono riusciti a utilizzare le proprie risorse energetiche per competere con Pechino per l’influenza economica © Luis Tato/Bloomberg

Jason Boldorf, ex assistente speciale di Barack Obama e direttore del Center for Global Energy Policy della Columbia University, ha sottolineato che la domanda globale di petrolio non ha subito un rallentamento.

“La tabella di marcia dell’AIE è molto convincente in termini di evidenziare ciò che deve essere cambiato, ma afferma anche in modo scioccante che non è cambiato nulla: la domanda di petrolio è ancora in aumento”, ha affermato Boldorf.

Ha detto che il ruolo delle risorse naturali nella politica estera evolverà con la transizione energetica. I minerali chiave per le batterie o la disponibilità di combustibili alternativi come l’idrogeno significano che il rapporto tra i grandi produttori di materie prime e il governo cambierà piuttosto che scomparire.

“Anche se tutti i problemi della geopolitica energetica verranno risolti attraverso la decarbonizzazione, la transizione energetica creerà senza dubbio nuovi problemi”, ha affermato.

In definitiva, il sostegno politico di alto livello non può proteggere le compagnie petrolifere dall’impatto dell’incidente. Blair potrebbe aver spianato la strada alla BP, ma i suoi investimenti in Libia non hanno dato frutti e la guerra civile del 2011 e il successivo conflitto hanno interrotto i suoi piani. Nel 2018, la società ha venduto la metà dei suoi diritti di esplorazione all’Eni italiana.

“C’è sempre un rapporto interessante tra il governo e le grandi compagnie petrolifere, ma non sono sempre stato sicuro di come si verificasse questo effetto”, ha affermato il professor Paul Stevens, un eminente ricercatore del Chatham Institute.

“Ma mentre il petrolio sta per uscire… queste aziende stanno lottando con le azioni delle guardie e il governo non può fare nulla”.

Capitale del clima

Dove il cambiamento climatico incontra affari, mercati e politica. Esplora il rapporto “Financial Times” del Regno Unito qui.

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Autore dell'articolo: amministrazione2019

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